Spring 2018
montauk-author-icon

BY DEBBIE TUMA

May 11, 2018

Understand  something  about  performer  Nancy  Atlas.  She  keeps  it  real  by  embracing  so  much  more  than  fans  in  Montauk.  Raising  her  family  here,  nurturing  and  respecting  the  land,  and  living,  every  day,  the  spirit  of  the  End  make  her  a  uniquely  devoted  and  respectable  Montauker  that  any  town  would  be  fortunate  to  have.

When  Nancy  Atlas  is  not  performing  on  stages  throughout  the  Hamptons,  this  rockin,’  guitar-playing  singer  and  songwriter  seeks  refuge  in  the  natural  wonders  of  the  East  End.  She’s  as  happy  on  her  surfboard  tackling  the  waves  at  Ditch  Plains  as  she  is  playing  for  crowds  at  bars,  restaurants,  and  events  here  and  around  the  country.    

“I’m  a  big  water  person,”  said  Atlas,  47,  who  lives  in  Montauk  with  her  musician  husband,  Thomas  Muse,  of  the  band  Jettykoon,  and  their  three  children.  “I  swim,  surf,  clam,  forage,  go  out  on  my  paddle  board,  and  find  things  along  the  ocean  edge.”

“…a sort of pirate lifestyle”

Atlas  said  the  reason  she  lives  in  Montauk  is  that  she  enjoys  nature,  hiking  the  trails  two  to  three  times  a  week  with  her  husband,  a  landscape  designer  and  fellow  surfer.  Along  the  way,  she  finds  and  picks  beach  plums,  which  she  makes  into  jelly  for  the  winter.  She  makes  it  in  half-pints  and  gives  it  to  about  20  to  30  of  her  “closest  friends.” “The  thing  I  love  about  beach  plums  is  that  it’s  a  specific  bush  that  grows  by  the  sea,”  she  said.  “I  go  to  the  beach  and  bring  a  big  bucket  and  cover  up  so  I  don’t  get  poison  ivy  or  ticks.  The  beach  plums  are  not  an  easy  find–you  have  to  fight  for  them.”

Baystreet Theater – Over 27 Sold out Fireside Sessions. Photo by Daniel Gonzalez

 

Jelly  aside,  she  also  loves  to  make  a  creation  with  the  plums  that  she  calls  “Bonac  Beach  Bounce.”  She  insists  on  its  simplicity  and  says  it  was  a  recipe  handed  down  to  her  from  olden  times.  It  consists  of  beach  plums  and  a  liquor  of  choice,  like  rum  or  vodka,  which  she  pours  into  attractive  decanters  to  give  as  gifts.  “It’s  sort  of  a  tradition  to  open  the  jelly  on  the  first  snowfall  of  winter  and  the  Beach  Bounce  on  Christmas,”  said  Nancy.  “The  beach  plum  is  ripe  at  the  height  of  summer,  so  when  you  drink  this  concoction  in  the  winter  or  spread  it  over  your  toast,  it  reminds  you  of  that  taste  of  summer  when  all  was  in  a  heady  bloom.”

Nancy  jokingly  refers  to  herself  as  “Diana  the  Huntress,”  because  she  loves  to  forage  for  food  and  even  fish.  “My  friends  and  I  have  a  sort  of  pirate  lifestyle—we  live  off  the  land  and  sea,  and  we  love  it,”  she  said.  “We  share  the  bounty  of  the  East  End  with  each  other—the  beach  plum  jelly,  the  lobsters,  clams  and  fish,  the  home-grown  vegetables—we  swap  things  and  barter  with  each  other  all  the  time.”

 

New Years 2018 Eve by David Gribin

 

First time Mom with Cash 11 years ago

 

Atlas,  who  took  her  name  from  one  of  her  favorite  books,  “Atlas  Shrugged,”  also  loves  to  cook  and  entertain  in  her  home.  She  used  to  be  a  short  order  cook  at  the  Clam  Bar  on  Napeague,  which  she  ran  for  10  years,  and  she  was  also  a  waitress  at  the  Corner  Bar  in  Sag  Harbor.  

“I  left  the  Corner  Bar  because  I  wanted  to  gig,”  she  says,  of  her  venture  into  performing  on  stage.  She  was  playing  in  bars  three  months  after  learning  the  guitar,  and  she  performed  her  own  original  songs  for  five  years  before  she  played  covers.  She  put  her  band,  “Nancy  Atlas  Project,”  together  when  she  was  just  25.  Today,  it  consists  of  four  other  members,  besides  herself—Johnny  Blood,  lead  guitarist;  Brett  King,  bass;  Neil  Surreal,  keys;  and  Richard  Rosch,  on  the  drums.    

Nancy,  who  grew  up  in  Commack,  Long  Island  and  spent  summers  at  her  parents’  house  in  Lazy  Point  for  many  years,  trained  first  in  art  abroad.  She  started  her  college  years  at  Cambridge  University  in  England  and  eventually  ran  off  to  Italy  to  complete  her  degree  in  Fine  Art  from  Richmond  College  with  a  base  school  in  London.  “I  didn’t  really  have  the  passion  to  pursue  painting  as  a  career–I  thought  more  of  going  into  advertising,”  she  said.  Growing  up,  she  always  played  music,  playing  piano  and  viola  from  1st  through  12th  grade.

“I really believe you have to fight for your art”

“I  wrote  songs  from  age  12  and  sang  in  talent  shows,”  she  recalled.  “I  bought  my  first  (used)  guitar  at  21,  and  at  that  point  I  knew  this  was  what  I  was  going  to  do.”  Since  then,  she  and  her  band  have  played  around  the  country  and  in  Europe  for  concerts,  private  and  corporate  events,  weddings  and  parties.  “The  best  part  of  the  job  is  that  we  get  to  bring  love,  joy  and  happiness  into  the  world…  along  with  helping  make  a  few  babies  and  sweating  out  some  blood,  sweat  and  tears.  It’s  a  righteous  mixture,”  she  said.  “The  hardest  part  is  that  you’re  never  off,  especially  as  a  bandleader.  It’s  a  full-time  mental  commitment  that  goes  well  beyond  clocking  out  at  5pm.”

Thomas and Nancy in 2015

As  a  busy  wife  and  mother,  Nancy  admits  that  “it’s  not  easy  juggling  three  kids,  a  super creative  husband,  trying  to  find  time  to  write,  producing  show  after  show  and     then  actually  playing  them…  but  I  really  believe  you  have  to  fight  for  your  art,  no  matter  what  you  have  on  your  plate.  My  kids  know  me  as  Mom,  but  they  also  see  me  do  what  I  love  and  that  is  important,  or  at  least  I  think  it  is.    We  all  have  that  fight  though…whether  you  have  kids  or  not.  I  am  very  lucky  to  have  the  support  system  of  my  family,  specifically  my  mom  and  sister,  and  also  my  husband  who  plays… so  he  get’s  it,  too,  but  it  is  definitely  something  that  requires  a  mental  sword  on  a  daily  basis.”

All  of  her  three  children  are  into  their  own  creative  pursuits.  Cashus,  12,  is  an  actor,  singer  and  drummer,  who  has  acted  with  Alec  Baldwin  and  Laurie  Metcalf  in “All  My  Sons”  at  Guild  Hall  in  East  Hampton.  Her  other  son,  Levon,  6,  loves  drawing  and  singing  “It’s  like  giving  birth  to  a  wood  nymph  with  that  one.”  Her  daughter,  Tallulah,  4,  is  a  bit  too  young  to  know  what  she  wants  to  do,  but  Nancy  says  “she  has  fire  in  her  belly  to  dance  and  sing.  She  is  a  joy  to  watch  and  a  good  litmus  test  for  songs  I  am  working  on.  If  Tallulah  shakes  it  then  I  know  it  will  work  on  the  dancefloor.”

Nancy  says  that  despite  her  hectic,  on-the-road  schedule,  “It’s  been  good  for  my  spirit  to  write,  sing  and  play.  I’m  a  much  happier  person  when  I  am  creating.”  And  of  her  busy  life  as  a  professional,  wife  and  mother,  she  says,  “I’ve  always  had  seven  sticks  in  the  fire  at  all  times…I’d  be  writing  and  singing  songs  if  I  had  12  kids–it’s  just  the  way  I  am.”

1 Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Post comment